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Apresentando as Expressões Regulares

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Então, para podermos começar nossa viagem, nada como uma apresentação de nosso objetivo, pois afinal de contas, que raios são estas expressões?

Bem resumido, uma expressão regular é um método formal de se especificar um padrão de texto.

Mais detalhadamente, é uma composição de símbolos, caracteres com funções especiais, que, agrupados entre si e com caracteres literais, formam uma seqüência, uma expressão. Essa expressão é interpretada como uma regra, que indicará sucesso se uma entrada de dados qualquer casar com essa regra, ou seja, obedecer exatamente a todas as suas condições.

Ou como variações aceitas também pode-se afirmar que é:

Ou ainda, didaticamente falando, é:

Acima de tudo, assim como um sorvete no domingo ensolarado, uma expressão regular é:

Divertida!

Divertida? Tá louco? Todos aqueles símbolos estranhos...

Calma... É normal estranharmos ou até repudiarmos aquilo que ainda não conhecemos ou não dominamos bem. Como diria o vovô Simpson no meio da multidão: "vamos destruir aquilo que não entendemos!"

Ao final da leitura, ficará claro que as expressões são apenas pequenos pedacinhos simples que agrupados formam algo maior. O importante é você compreender bem cada um individualmente, e depois apenas lê-los em seqüência. Lembre-se do alfabeto: são apenas letras...


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